Archives de catégorie : Nature

La nature environnante de Cabrerets et de pech-merle

Les orchidées de la vallée de la Sagne (Lot)

La vallée de la Sagne est une zone naturelle d’intérêt écologique faunistique et floristique. Elle regorge d’orchidées sauvages, qui y trouvent un terrain et un climat adapté malgré leurs exigences écologiques fortes. Elles sont un bon indicateur de changements écologiques éventuels. L’on peut trouver certaines espèces d’orchidées assez facilement au bord des routes, dans les pelouses humides, ou à la lisière des grandes chênaies, et le plus souvent en pleine lumière pour l’orchis pyramidal (anacamptis pyramidalis), ou bien plus difficilement dans des milieux naturels plus particuliers, en l’occurrence dans les prairies de fauches humides à détrempées, inondées une partie de l’année, en pleine lumière, en grandes colonies parmi les hautes herbes pour l’orchis laxiflora.

Le parc naturel des causses du Quercy abrite également d’autres espèces d’orchidées, comme par exemple:

Orchis parfumé, sous espèce de l’orchis punaise, cette orchidée protégée, rare dans le parc, exhale un parfum vanillé.

Ophrys bécasse, cette orchidée imite une abeille du genre Eucera, qui lui sert de pollinisateur, répandue sur terrain calcaire.

Ophrys jaune, abonde dans les pelouses exposées au sud du Quercy blanc et des causses marneux (vallée du Vers)

Orchis pyramidal, l’inflorescence dense forme un épi pyramidal de fleurs serrées. Les fleurs rose soutenu mais dont la couleur peut varier du rose clair au pourpre sont très rarement blanches.

Orchis brûlé, l’inflorescence est un épi dense de nombreuses fleurs aux sépales et pétales en casque rose clair à l’intérieur et brun noirâtre à l’extérieur. Le labelle est trilobé, blanc avec des macules pourpres.

Orchis abeille,ce labelle trilobé, brun et jaune, velu, ressemble à l’abdomen d’un insecte hyménoptère (abeille ou bourdon).

Le milieu souterrain du parc

Les Causses du Quercy sont constitués de plateaux calcaires. Le travail de l’eau au cours des temps (cf. la karstification par laquelle la roche est façonnée par dissolution) a contribué au creusement de nombreuses « igues » (terme de la région du Lot et des Causses du Quercy qui désigne une sorte de puits naturel, pas très large), de rivières souterraines, de grottes et d’abris sous roches.

On recense sur le territoire du parc naturel régional des causses du Quercy, 28 grottes et abris ornés de peintures ou de gravures préhistoriques, soit près de la moitié des sites connus de la région Midi-Pyrénées (qui en compte 54). Le Quercy est de ce fait l’un des hauts lieux de la spéléologie en France. Cette forte densité de grottes, se concentre autour de la majestueuse grotte du Pech-Merle, à la confluence du Lot et du Célé, sur le territoire de la commune de Cabrerets. Datées d’environ 20 000 ans, les représentations picturales de la grotte du Pech Merle montrent un style artistique propre au Quercy (représentation de la faune locale de l’époque). Pech Merle est l’une des grottes du Paléolithique décorées les plus anciennes que l’on connaisse. Pour découvrir ce lieu sacré de la Préhistoire et de nos ancêtres, cette grotte ornée est ouverte au public.

Ce « monde souterrain » fait partie du patrimoine du Parc naturel régional des Causses du Quercy.

Ces cavités restent un milieu naturel à part. La faible luminosité et la forte humidité atmosphérique qui règnent aux entrées des cavités ou au fond des gouffres offrent des conditions favorables au développement d’une flore particulière : hépatiques (plantes voisines des mousses), mousses et fougères.
Certaines espèces spécifiques, comme la Dorine à feuilles opposées, peuvent ainsi s’y maintenir. Cette végétation contraste fortement avec celle des milieux secs avoisinants. À l’intérieur des cavités, la faune sédentaire est limitée à quelques très petites espèces d’invertébrés dont certaines n’existent que dans le Quercy. La Bythinelle de Padirac est l’un de ces curieux animaux : minuscule mollusque aveugle et dépigmenté, il vit dans la rivière souterraine de Padirac.

Quant aux chauves-souris, ce sont sans aucun doute les plus connues des mammifères qui fréquentent les milieux souterrains. Le Parc naturel régional des Causses du Quercy abrite pour sa part 21 espèces, dont plus de la moitié occupent les cavités souterraines de façon régulière. (cf. site du parc naturel régional des causses du Quercy)

L’environnement : un atout à préserver

Dans un département rural comme le Lot, les espaces naturels couvrent 70 % du territoire. Plus qu’un cadre de vie privilégié, c’est un véritable atout, indispensable au développement d’activités comme l’agriculture ou le tourisme. Mais cet environnement exceptionnel est fragile. Agir aujourd’hui pour le préserver, c’est travailler pour l’avenir.

Le Département est un acteur au quotidien du développement durable, en organisant les cohérences avec ses partenaires, en mutualisant les moyens, en accompagnant des projets, en donnant l’exemple…

A suivre sur Département du Lot

Les lacs de Saint-Namphaise

Los laquets de Sant Naufari en Occitan
Malgré leur nom, les « lacs de Saint-Namphaise » sont de petite dimension. Il s’agit de mares taillées dans de grandes dalles calcaires compactes, non fissurées. Le territoire du Parc naturel régional des Causses du Quercy en compte plusieurs centaines.
Ces mares portent le nom d’un officier de Charlemagne qui serait à l’origine de leur création. Namphase était un officier de Charlemagne. Après les nombreuses batailles auxquelles il participa, il rebâtit plusieurs monastères, dont celui de Marcilhac-sur-Célé, puis se retira dans un ermitage de la forêt du Quercy où il creusa de nombreux lacs à même le roc pour abreuver les troupeaux.
De forme généralement rectangulaire, ils sont alimentés par les pluies et plus rarement par une source. Dans une région où l’eau est rare, ils étaient indispensables à la vie du bétail et des hommes.
Moins utilisés par les troupeaux qu’autrefois, les lacs de Saint-Namphaise restent aujourd’hui essentiels pour la faune sauvage. Les petits mammifères et les oiseaux viennent y boire, s’y baigner et s’y nourrir.
De nombreuses espèces s’y reproduisent : les batraciens – comme le Triton marbré, le Crapaud accoucheur et la Rainette méridionale – ou bien encore les libellules.
D’autres animaux étonnants les fréquentent, en particulier des insectes aquatiques, des crustacés et de petits mollusques. La petite faune y est aussi considérable : plus de 200 espèces d’invertébrés, souvent invisibles à l’œil nu, y ont été recensées.

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